El Coronavirus Da Miedo, Pero No Hay Nada que Temer Respecto del Trabajo Remoto

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Siempre es divertido observar las reacciones de las personas cuando les digo que trabajo desde casa.

No es infrecuente que les algo de pena (“¡Cuánta soledad!”). Ocasionalmente son celos (“¡Hombre, eso sería bueno!”). A menudo es desconcierto (“¿Cómo lo lograste?”).

Sin embargo, las reacciones más comunes dicen de varias maneras que no podrían trabajar desde casa ni en un millón de años.

“Nunca podría hacerlo. Necesito gente”.

“Demasiadas distracciones. Yo solo, eh… No, simplemente no podía hacerlo”.

«¿Cómo hace uno las cosas estando en soledad?»

Aunque entretenidas, estas respuestas son un poco extrañas porque el trabajo remoto es muy común hoy en día. Según un análisis reciente de FlexJobs, el trabajo remoto ha crecido un 91 por ciento en la última década. Una encuesta de Gallup de 2016 descubrió que casi un tercio de los empleados de EE.UU. trabajaban de forma remota al menos el 80 por ciento del tiempo. Las estadísticas gubernamentales ponen la cifra de tiempo completo un poco más baja, en 29 por ciento.

La conversación es relevante ya que los Estados Unidos se preparan para lo que podría ser la peor pandemia en un siglo, lo que ha llevado a los expertos en salud pública a impulsar a las empresas a alentar a los trabajadores a trabajar desde casa.

 

Pros y contras de trabajar de forma remota

Para algunas personas, particularmente los introvertidos y los germófobos, la mejor parte del trabajo desde casa debe ser la ausencia de otras personas. Nunca había pensado en esto hasta hace poco, tal vez porque soy un poco introvertido (según la prueba de Myers-Briggs) y no soy un germófobo.

Esta semana, sin embargo, cuando me estaba preparando para trabajar, mi esposa mencionó casualmente que el primer caso de coronavirus había sido confirmado en nuestro condado. A medida que el aluvión de correos electrónicos de las escuelas y los gobiernos locales llegó, seguido del cierre de las escuelas, un anuncio presidencial y una prohibición temporal de viajar desde Europa, la suspensión de la temporada de la NBA y la noticia de que March Madness no tendría espectadores, pensé en todo lo que el trabajo a distancia ofrece.

No hay apretón de manos. No hay baños comunitarios (lo que significa nunca tener que sentarse en un inodoro compartido). Ningún compañero hablador que se estacione en tu oficina para quejarse de su ex esposa mientras tose (y luego saca un puñado de M&M del plato en tu escritorio).

Uno no necesita ser un germófobo para ver los beneficios. Dejando de lado las pandemias, cada año entre 12.000 y 61.000 estadounidenses mueren de gripe, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Unos 18.000 ya han muerto esta temporada de gripe.

¿Me preocupa morir de COVID-19? No. Tengo 40 años, soy sano y mi corazón funciona bien. Pero ninguna gripe es exactamente un picnic, incluso si no te mata.

Esto me hizo pensar en otros beneficios de trabajar desde casa. Tener que manejar hasta una oficina jamás es una bendición. No tener que pagar por el cuidado de nuestros hijos antes o después de la escuela es excelente (ahorramos muchísimo). No tengo que empacar un almuerzo. Puedo ejercitarme cuando tengo ganas (teóricamente).

¿Hay inconvenientes para el trabajo remoto? Absolutamente.

Puede volverse solitario, aunque hoy en día esto es menos problemático con aplicaciones como Slack y Monday.com que lo mantienen en contacto cercano con sus compañeros de trabajo. Las distracciones también pueden ser un problema, especialmente si no eres disciplinado o no tienes objetivos basados ​​en la producción que cumplir. (Dejar la TV apagada es una buena política, creo).

Como soy consciente de posibles distracciones, en general ni siquiera me gusta salir de mi oficina. Me absorberé en las tareas del hogar o algo así. (Mi esposa se está riendo de esta línea, pero es cierto.) Aún así, estar sentado durante horas en la computadora tampoco es realmente bueno. La comunicación también puede ser complicada. Algunas cosas son más fáciles de hablar en persona y no se pueden comunicar de manera tan efectiva por correo electrónico o mensaje instantáneo. Para mí, el mayor desafío para el trabajo remoto es superar la sensación de que cada mensaje que recibo debe ser respondido en este momento para que la gente no piense que estoy viendo The Witcher o tomando una siesta.

 

¿Qué es más productivo?

«Logro hacer más cosas».

Así respondo a las personas que me preguntan cómo es trabajar desde casa. La gente no parece creerme, pero es verdad.

No es difícil ver por qué, cuando lo piensas. No tengo que preocuparme de que las personas pasen a charlar e interrumpan mi trabajo. No hay largos almuerzos con colegas. No tener que trasladarme es probablemente el factor más importante. En trabajos anteriores, pasaba de 90 minutos a dos horas todos los días yendo desde mi casa hasta mi oficina. Ahora, ese tiempo se utiliza trabajando.

Esto es anecdótico, por supuesto, pero mucha investigación sobre el tema respalda mi experiencia.

Un estudio muy citado de dos años de duración de la Universidad de Stanford, realizado con el sitio web de viajes chino CTrip, encontró un notable aumento en la productividad de los trabajadores, el equivalente a casi un día de trabajo por semana, entre los empleados que trabajaban desde casa.

«Encontramos una mejora masiva en el rendimiento: un 13% en el rendimiento de las personas que trabajan en casa», dijo el profesor de Stanford Nicholas Bloom, quien discutió el tema en una Ted Talk 2017.

Los empleados remotos también tienen tasas de deserción más bajas y eran más propensos a trabajar jornada completa, dijo Bloom. Sucede que las oficinas tienden a tener muchas distracciones.

Otros estudios y encuestas muestran resultados similares. Una encuesta de Airtasker de 2019 de 1.004 empleados estadounidenses a tiempo completo, por ejemplo, encontró que los empleados remotos trabajaban 1,4 días más por mes (16,8 días más por año) que sus contrapartes de oficina.

Quizás la mejor evidencia proviene de los propios trabajadores remotos. Más de 9 de cada 10 dicen que son más productivos en casa que en la oficina, según una encuesta de Tiny Pulse.

¿Trabajar desde casa siempre hace que los trabajadores sean más productivos? Por supuesto no.

Tal como señaló The Atlantic en 2017 después de que IBM terminara su política de trabajo desde casa. Cosa que resultó muy irónica ya que IBM fue pionera en el teletrabajo a principios de la década de 1980. A veces, lamentablemnete, trabajar desde casa no mejora la productividad.

Algunos trabajos son más propicios para el trabajo remoto que otros, y algunas características de los trabajos también son más propicios. Si el trabajo produce métricas fácilmente medibles de productividad personal, por ejemplo, es probable que trabajar desde casa aumente la productividad. Si el puesto requiere mucho trabajo con clientes y una comunicación modesta o baja con compañeros de trabajo, sucede lo mismo.

El trabajo que depende de la «eficiencia colaborativa», por otro lado, es más probable que genere una pérdida de productividad si los empleados trabajan regularmente de forma remota. ¿Por qué? La respuesta parece estar en lo que escribí anteriormente sobre comunicación. La comunicación puede ser complicada para los trabajadores remotos. El trabajo que requiere una gran cantidad de colaboración en sistemas complejos podría ver sufrir la productividad, especialmente si los miembros del equipo no son buenos comunicadores.

 

La lección de coronavirus del trabajo remoto

Nadie sabe cuán extendido o mortal será el coronavirus. Lo que sí sabemos es que el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. dice que el virus se está propagando y que los estadounidenses deberían estar preparados para una «interrupción significativa», que finalmente ha llegado.

Nadie (todavía) dice que COVID-19 es la gripe española, un virus que estalló en enero de 1918 y mató a aproximadamente 50 millones de personas en todo el mundo durante tres años. Pero hay razones para creer que podría ser más mortal que su primo: la gripe porcina de 2009, que causó cientos de miles de muertes en todo el mundo, incluidas unas 12.500 muertes en los Estados Unidos. Simplemente no lo sabemos.

El punto es que las compañías deben explorar precauciones razonables para proteger a los trabajadores de la adquisición o transmisión de COVID-19, y alentar a los empleados a trabajar de forma remota cuando sea posible. Y deben hacerlo de manera prudente, no «en pánico».

No todos pueden trabajar desde casa, por supuesto. Si usted es maestro de escuela, camarero, trabajador de la construcción o uno de miles de otros trabajos, es muy probable que tenga que ir a trabajar (al menos por ahora). Pero trabajar desde casa es probablemente una opción viable para millones de estadounidenses que actualmente no aprovechan la oportunidad.

Una de las bellezas de un sistema capitalista es que la mayoría de las empresas privadas son empresas orientadas a los resultados. Eso significa que si los trabajadores no están haciendo su trabajo, los supervisores probablemente lo sabrán con bastante rapidez. Sospecho que las empresas descubrirán que la mayoría de los trabajadores se mantendrán productivos sin ser «vigilados».

Quién sabe, tal vez incluso aumentarán sus ganancias.

 

Traducido por el Equipo de Somos Innovación. 

Fuente: Foundation for Economic Education (FEE) 

Las opiniones expresadas en artículos publicados en www.fundacionbases.org no son necesariamente las de la Fundación Internacional Bases

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